Die Geschichte des Minigolfs

Ob Sie es “Minigolf” nennen? “putt putt”? oder “ein billiges Datum”? Der miniaturisierte Sport ist seit dem 19. Jahrhundert beliebt.

Der älteste Minigolfplatz, den es gibt, ist tatsächlich in Schottland zu finden: Der Ladies ‘Putting Club of St. Andrews wurde 1867 als für Mitglieder geltender Golfplatz für weibliche Golfer gegründet. Natürlich war der Club ein Ergebnis der Konventionen des Tages, die es für unangemessen feststellten, dass eine Dame “den Club an ihrer Schulter zurückbringe”. Es gab vielleicht keine Windmühlen oder Loop-the-Loop-Hindernisse auf diesem Kurs, aber das Grün war und ist einer der prestigeträchtigsten Miniaturkurse, die es gibt.

Alle frühen Minigolfplätze fielen in ein paar große Kategorien, darunter “Pitch and Putt”. die “Vorschrift Par-3”? und die “Exekutive”? Alle benutzten einen kurzen Fahrer und einen Putter und hatten die gleiche Anordnung der größeren Strecken: Sandfallen, Hügel, Teiche und Bäume. Im Jahr 1916 entwarf James Barber einen Minigolfplatz in North Carolina mit dem Namen “Thistle Dhu”. Der Kurs war kompakt und hatte ein klassisches Design mit Springbrunnen, Gärten und geometrisch gestalteten Gehwegmustern. 1926 schufen einige innovative Designer Minigolfplätze auf dem Dach eines Wolkenkratzers in New York City, und andere Gebäude folgten diesem Beispiel: Allein in New York City gab es bis zum Ende des Jahrzehnts rund 150 Dachkurse.

Hinzufügen des Zany

Nach der großen Depression waren die regulären Minigolfplätze für die meisten zu teuer, um sich den Preis zu leisten, also “Rinkie-Dink”? Kurse entstanden. Zu diesen Kursen gehörten Hindernisse, die von überall her geschleudert wurden: Reifen, Regenrinnen, Fässer und Rohre. Schließlich wurden die verrückten Hindernisse so beliebt, dass sie in den gesamten USA zu einem festen Bestandteil der Kurse wurden.

Für das erste Minigolf-Franchise haben Sie 1929 Tom Thumb Golf zu verdanken. In den frühen 1930er Jahren wurde geschätzt, dass etwa 25% der Minigolfplätze in den USA von Tom Thumb patentierte Designs waren. Aufbauend auf der Beliebtheit der Rinkie-Dink-Kurse wiesen die Tom Thumbs ähnliche Gefahren auf, die von Arbeitern in ihrer “Fantasy-Fabrik” gebaut wurden. Ende der 1930er Jahre spielten in den USA etwa 4 Millionen Menschen Minigolf.

Die Anti-Zany-Bewegung

Im Jahr 1953 fand jedoch eine Minigolfrevolution statt. Der Gründer von “Putt Putt Golf and Games”? Don Clayton, hatte die “Trickschüsse” satt? in den Tom Thumb-Stil-Kursen und wurde ein Befürworter für Minigolf als ernsthafter Sport. Er entwarf einen Back-to-Basics-Kurs, der nur aus geraden Putts bestand, ohne die kniffligen Gefahren von Tom Thumb.

Leider für Clayton hielt seine Vision nicht aus. Im Jahr 1955 brachen Al Lomma und Lomma Enterprises, Inc. eine neue Ära mechanisch animierter Gefahren auf, wie rotierende Windmühlenflügel, verdrehte Statuen und sich bewegende Rampen. Der Trend hielt über Jahrzehnte an.

Gegen Ende der 1990er Jahre begannen die Minigolfanlagen im Country-Club-Stil ein Comeback zu machen, auch dank des Interesses bekannter Golfspieler wie Jack Nicklaus. Heutzutage werden Minigolfwettbewerbe nicht nur auf Golfplätzen mit Windmühlen und Burgen abgehalten, sondern auch auf Nachbildungen von berühmten Greens mit den gleichen Sand- und Wasserfallen, die bereits zu Beginn des 20. Jahrhunderts verwendet wurden.

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