100 Jahre später versucht das deutsche Recht, das Imperium zu rehabilitieren

Deutschlands Rechtsextreme versucht, das Deutsche Reich und seine Rolle im Ersten Weltkrieg zu rehabilitieren und vor dem hundertjährigen Waffenstillstand eine jahrzehntelange Debatte fortzusetzen.

Die Zeitschrift Compact, die der Anti-Immigration-Alternative für Deutschland (AfD) nahe steht, gibt eine spezielle Novemberausgabe heraus, die dem Vertrag von Versailles von 1919 gewidmet ist, der das Reich für den Ersten Weltkrieg verantwortlich machte und das Land zu kolossalen Wiedergutmachungen zwang.

Der Titel erinnert an die Rhetorik, die die Nostalgiker für das kaiserliche Deutschland und die Nazis in den 1920er Jahren verwendeten: “Die Schande von Versailles: Wie die Siegermächte Deutschland versklavten”.

Ihre Online-Geschichte trägt die Überschrift “Deutschland in Ketten”.

Ziel ist es, das Deutsche Reich (1871-1918) neu zu bewerten, das seit Jahrzehnten im kollektiven Bewusstsein als die erste zerstörerische Macht des 20. Jahrhunderts angesehen wird.

– ‘Gebot für Weltmacht’ –

Der Hamburger Universitätshistoriker Fritz Fischer konfrontierte die deutsche Öffentlichkeit in den frühen 1960er Jahren mit der damals umstrittenen These, dass das kaiserliche Deutschland die alleinige Verantwortung für den Krieg und die Schrecken der Somme, Verdun und Gallipoli trug.

In seiner Arbeit “Griff nach der Weltmacht” argumentierte Fischer, dass das Deutschland von Wilhelm II., Dominiert von einer rassistischen und imperialistischen Elite, den Ersten Weltkrieg absichtlich veranlasst hatte, um eine Weltmacht zu werden.

Fischer argumentierte, dass Berlin die durch die Ermordung des Erzherzogs Franz Ferdinand ausgelöste Krise genutzt habe, um mit Frankreich und Russland in den Krieg zu ziehen, um ein von Deutschland beherrschtes Europa und Afrika zu schaffen – und dass dieser unerfüllte Ehrgeiz den Weg für das NS-Regime ebnete.

Damit wurde der damals verankerte nationale Glaube, dass Deutschland einen Verteidigungskrieg geführt habe, aufgehoben.

Joern Leonhard von der Universität Freiburg sagte, Fischers Ansichten – im Kern eine “virulente Kritik des Deutschen Reiches, Militarismus und Imperialismus” – “werden bis heute von der Linken noch weitgehend geteilt”.

Dagegen will die AfD “das Imperium” als einen Staat “verherrlichen”, der “modern war, eine starke industrielle Entwicklung hatte und sehr konservativ war”, sagte der Historiker Klaus-Peter Sick.

Vertreter der extremen Rechten loben in ihren Reden den ehemaligen Reichskanzler Otto von Bismarck (1815-1898) und die Ära der “preußischen Paläste”.

Sick sagte, dass “die Werte des Deutschen Reiches” denen der AFD “Disziplin und Ordnung” entsprechen.

Alexander Gauland, Vorsitzender der AfD, bezeichnete das Hitler-Regime als “bloße Vogelscheiße” im Vergleich zu “1000 Jahren ruhmvoller deutscher Geschichte”.

Sick sagte, dass das Ziel der Rechtsextremen in einer Zeit, in der die letzten Augenzeugen verschwinden, darin besteht, “dafür zu sorgen, dass die Deutschen auf ihre Geschichte und die deutsche Nation stolz sind und aufhören, das Gespenst des Nationalsozialismus überall zu sehen”.

– Alte Wunden –

Das öffentliche Interesse an den Ursprüngen des Ersten Weltkrieges wurde mit dem 2013 veröffentlichten Bestseller “The Sleepwalkers: Wie Europa 1914 in den Krieg zog” des australischen Historikers Christopher Clark von der Cambridge University wiederbelebt.

Clark macht nicht nur Deutschland und dem österreichisch-ungarischen Imperium die Schuld, sondern argumentiert, dass andere europäische Mächte eine imperialistische Paranoia gemeinsam hatten und, ohne beabsichtigt zu haben, in den ersten industriellen Krieg schlummern würden.

Der Erfolg des Buches unter deutschen Lesern “verriet ein tief verwurzeltes Bedürfnis, sich von Schuld und Schuld zu befreien”, sagte die konservative Frankfurter Allgemeine Zeitung.

Das Bayern-Kapitel der AfD hat Clark auf seiner Website beworben.

Während sich Deutschland für den Zweiten Weltkrieg, die Gräueltaten der Nazis und den Holocaust sehr viel Mühe gegeben hat, sich daran zu erinnern und zu sühnen, ist die Erinnerung an den Ersten Weltkrieg weitaus zurückhaltender.

Auch in diesem Jahrhundert sind die Gedenkfeier minimal. Das Außenministerium veranstaltete Mitte Oktober eine Konferenz mit dem Titel “Winning Peace”, die jedoch nicht für die Öffentlichkeit zugänglich war.

Bundeskanzlerin Angela Merkel wird am 10. November in Rethondes, dem Ort der Unterzeichnung des Waffenstillstands, nur gemeinsam mit dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron an einer Zeremonie teilnehmen.

“Deutsche Politiker legen großen Wert darauf, alte Wunden nicht zu öffnen”, sagte Leonhard.

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